האם זה תנ'כי עבור כנסייה לחפש התאגדות 501(c)(3)?

תשובה



בהחלט יש הרבה אנשים וקבוצות שטוענים נגד שילוב כנסיות, אבל האם יש טיעון תנ'כי להתאגדות? ישוע אמר לתלמידיו במתי כ'ב:21, 'תנו לקיסר מה של קיסר, ולאלוהים מה של אלוהים'. תשובה זו ניתנה ספציפית לשאלה האם מותר לשלם מס, או מסים, לקיסר. בתגובתו של ישוע, הוא שאל מי דמותו ושמו על הכסף, ומכיוון שזה היה של קיסר, לכן ראוי היה להחזיר לו אותו.

אם ניישם את העיקרון הזה על הכנסייה, זה יעזור לנו לקבוע את התשובה לשאלת ההתאגדות. הכנסייה היא גוף של מאמינים בישוע המשיח. כגוף של מאמינים, אנו אחראים לאלוהים על כל מה שאנו עושים. אנו גם אחראים ישירות לאלוהים כמאמינים אינדיבידואליים, שכן 'נקנו במחיר' (הראשונה לקורינתים ו':20). במתי 17:27, ישוע לימד את התלמידים שלמרות שהם לא נאלצו לשלם מסים, ראוי לעשות זאת כדי להימנע מפגיעה.



אבל למדינה יש רק סמכות משנית על הכנסייה והפרטים המרכיבים אותה, אם כי בוודאי לא על הכיוון או מטרת השירות, כי זה ממלכתו של אלוהים. רוב הכנסיות מחזיקות ברכוש, המנוהל תחת המדינה, ולמרות שלא יהיה צורך בהחלט להתאגד כדי להחזיק ברכוש זה, זוהי דרך ראויה לעשות זאת. גורדון ג'ונסון, בספרו 'הכנסייה שלי' (1957) כתב, 'בימינו רוב המדינות שלנו במדינה זו דורשות נאמנים להליך המשפטי של הכנסייה.' זה המצב גם היום, וההתאגדות לא רק משמשת כדרך לכבד את תחום הסמכות של המדינה, אלא גם משמשת הגנה משפטית ליחידים בגוף. כאשר רכוש מוחזק וננקטות פעולות בשם ישות תאגידית מוכרת, החברים הפרטיים של אותה ישות מוגנים מפני אחריות אישית בתביעות משפטיות שעלולות להיות מובאות נגד הכנסייה המאוגדת.



ראוי להזכיר כאן קטע אחד שלעיתים משמש נגד התאגדות. הקורינתיים הראשונה ז':23 אומר, 'נקניתם במחיר; אל תהפכו לעבדים של בני אדם'. פסוק זה אינו רלוונטי כטיעון נגד התאגדות מכמה סיבות. קודם כל, זה בהקשר של עבדות אנושית, לא ארגון כנסייה. כמו כן, פסוק 24 קובע שעלינו לעמוד בכל מצב שאלוהים קורא לנו, גם אם זו עבדות. שנית, זה כן נותן לנו אזהרה שכדאי לשקול בדיון שלנו. היו שטענו שכאשר כנסייה מתאגדת, היא מציבה את עצמה תחת שליטת המדינה (בהיותה משרתים של גברים). כפי שהוכיחו המאבקים המשפטיים השונים על פטור ממס כנסייה בשנים האחרונות, יש כאן אפשרות של מאבק, גם אם הוא מרוחק. רוב המקרים שעלו היו בגלל שמנהיגים מרכזיים בחרו לדחוף את גבולות החוק (לעיתים כדי להראות שהחוק מתפרש לא נכון). אין ספק, אם המדינה מנסה לשלוט במשרדים של כל אדם או כנסייה, אנו מחויבים לענות כפי שעשו השליחים במעשי השליחים ה':29, 'עלינו לציית לאלוהים ולא לבני אדם!'

השאלה העומדת בבסיס ההתאגדות היא לא אם אנחנו יכולים או לא יכולים להתאגד, אלא באיזו דרך אנחנו יכולים לשרת את אלוהים בצורה הטובה ביותר ועדיין לכבד את סמכותה של המדינה. כן, יש יתרונות שאנחנו יכולים להפיק מהתאגדות, אבל אנחנו חייבים להכיר בכך שיש לפחות עלויות פוטנציאליות ליתרונות האלה. ברוב המקרים, לא נתקשה לכבד את סמכותה הנתונה של המדינה תוך מתן נאמנות עילאית לסמכות העליונה של אלוהים.



שימו לב - יש התומכים בכך שכנסיות מבקשות מעמד פטור ממס ללא מטרות רווח דרך 508(c)(1)(a) במקום דרך 501(c)(3). אם אתה מודאג לגבי אחת מהבעיות הפוטנציאליות שהוזכרו לעיל, 508(c)(1)(a) עשוי להיות שווה בדיקה.

Top