מהו מוט אשרה?

תשובה



עמוד אשרה היה עץ או עמוד קדוש שעמד ליד מקומות דתיים כנעניים כדי לכבד את האלה הפגאנית אשרה, הידועה גם בשם אסטרטה. בעוד שהמראה המדויק של עמוד אשרה מעורפל במקצת, ברור שבני ישראל הקדמונים, לאחר שנכנסו לארץ כנען, הושפעו מהדת הפגאנית שהיא ייצגה.

בתנ'ך, עמודי אשרה הוזכרו לראשונה בשמות ל'ד:13. אלוהים זה עתה יצר מחדש את לוחות עשרת הדיברות, ומשה ביקש מאלוהים לסלוח בחום לבני ישראל על סגידה לעגל הזהב. פסוק 10 מתחיל את הברית שאלוהים כרת: אם בני ישראל יצייתו לו, הוא יגרש את השבטים החיים בכנען. אבל הם חייבים לכרות את מוטות האשרה. דברים ז':5 ו-יב:3 חוזרים על הפקודה כמעט מילה במילה, בעוד דברים טז:21 מצווה על בני ישראל לא להקים עמודי אשרה מעץ משלהם. שני ספרים אחר כך, בשופטים ג, ז, עשו בני ישראל את הרע בעיני ה', ושכחו את ה' אלוהיהם ועבדו את הבעלים ואת האשרות.



גדעון הפך לראשון שנלחם נגד נגיעות עמודי אשרה, למרות שבפחדו, הוא קצץ את עמוד האשרה של אביו בלילה (שופטים ו' 25-27). ספרי מלכים א' ו-ב' ודברי הימים א' ו-ב' מספרים סיפור ארוך של מלך אחד שכורת עמודי אשרה ואחר בונה אותם בחזרה. מנשה מלך יהודה הרחיק לכת והתקין מוט בהיכל ה' (מלכים ב' כ'א, ג, ז). בעיצומו של טיהור גדול, הוציא המלך יאשיהו את עמוד האשרה וטחן אותו לאבקה, וטמא אותו עוד יותר על ידי פיזור האבק על קברים (מלכים ב' כג, ו).



ברוב האזורים בזמן ובמקום זה היה אל ואלילה שהוגדרו כאחראים לרווחתם של יבולים ובעלי חיים. ככל הנראה, בהתפתחות המתמדת של אלים ואלות פגאניות, אשרה הייתה אחד השמות שניתנו לאלת פוריות באזור. בני הזוג של אשרה היו מגוונים, בהתאם לאמונות הפולחניות של העם - לפעמים אמרו כי אשרה מתלכדת עם האל הבורא הכנעני, אל; או עם אלוהי הפריון, בעל; או, למרבה האימה, עם האדון אלוהים עצמו. עמודי אשרה היו עמודי עץ (לעיתים מגולפים, לעיתים לא) או עצים שנשתלו במקומות הגבוהים שבהם הקריבו מתפללים פגאנים, אם כי לא ברורה מטרתם הספציפית של העמודים. מעניין לציין שבעוד שהאשרה החשובה פעם הפכה מאלה למוט עץ לאפלולית, אבא אלוהים, בורא היקום, מעולם לא השתנה.

Top