מהי כנסיית ביתל, רדינג קליפורניה?

תשובה



ביל ג'ונסון וכנסיית בת'ל (רדינג, קליפורניה) והכנסיות שעוקבות אחר ההנהגה של בית'ל רדינג נמצאים בתקיפות בתנועת הרפורמציה האפוסטולית החדשה, שהיא לא מקראית ומסוכנת מבחינה רוחנית. ניתן לאפיין את כנסיית בית-אל כמקדמת הוראת דברי אמונה, בשורת השגשוג, דומיניוניזם, מציצת קבר ועוד דוקטרינות ומנהגים חריגים.

בית-אל רדינג נקשרה גם לתופעות מסוימות שמתפרשות על ידי ההנהגה והקהילה כמבטאות את נוכחותו ותפארתו של אלוהים. התופעות כוללות הופעת ענני תהילה ואבק זהב ונוצות מלאכים הנושרות מהתקרה (או אולי ממערכת האוורור). חלק מהתופעות, כמו נוצות המלאכים, קלות לביקורת. בשום מקום התנ'ך לא אומר שלמלאכים יש נוצות. במקום זאת, מלאכים הם יצורים רוחניים ולרוב מופיעים כגברים. לטעון שנוצות שנופלות מהתקרה חייבות להיות עדות למלאכים בקרבת מקום זה אבסורד. כמו כן, בתנ'ך, בכל פעם שכבודו של אלוהים התגלה, התגובה האוניברסלית הייתה פחד ושכנוע (ראה ישעיהו 6). התגובה של אנשי תנועת ביתאל היא בדרך כלל פליאה מהולה בהתרגשות, ריקודים והקלטה במצלמות טלפון סלולרי. אמנם התופעות המסוימות הללו לעולם אינן מוזכרות בתנ'ך והן אקסצנטריות במקצת, אך הן אינן הבעיה העיקרית בבית אל.



הבעיה הגדולה יותר נובעת מהתיאולוגיה של כנסיית בית-אל וביל ג'ונסון, שהושפע מאנשים כמו ג'ון ווימבר ומורי השקר של ברכת טורונטו. בהתאם לאחרים ברפורמציה השליחים החדשה, ג'ונסון מלמד שאנשים היום מקבלים מילים ישירות מאלוהים וכי משרות השליח והנביא הוחזרו לכנסייה. בדרך זו, ג'ונסון מציג השקפה נמוכה על כתבי הקודש: התנ'ך חייב להיות לא שלם או לא מספיק, אם עלינו להמשיך ולהוסיף עליו בדברי נביאים בני ימינו.



בכנסיית ביתאל, ריפוי וגאולה הם העדות לשירות הבשורה האמיתי. חייבות להיות הפגנת כוח. אותות ומופתים הם עדות לישועה. בית אל מלמדת שאנו יכולים לדבר על קיום דברים על ידי אמונה או שאנו יכולים אפילו לצוות על אלוהים לדבר אותם אל קיום. לפי בית אל, ריפוי פיזי נרכש בכפרת המשיח, ואלוהים רוצה לרפא. נוצרים לא צריכים להתפלל לריפוי באומרו, אם זה רצונך, כי באמונה אנו יודעים שזה הוא הרצון שלו לרפא. (כנסיית ביתל טוענת שחוותה מקרים מדהימים של ריפוי ואפילו תחיית המתים, אך, כרגיל, קשה לאמת את הדיווחים הללו באופן עצמאי.)

ביל ג'ונסון מבקר גם נוצרים שמסתמכים יותר על התנ'ך מאשר על רוח הקודש. הוא קובע שרוב הנוצרים פועלים תחת שילוש של אב, בן ותנ'ך. על פי עדותו של ג'ונסון עצמו, בתחילת כהונתו הוא ידע את הדוקטרינה הנכונה אך לא היה לו כוח, והוא לא חווה את נוכחותו של אלוהים. כאשר לבסוף חווה את הנוכחות הזו, לאחר שחיפש את החוויה באמונה, הוא ידע שזהו המפתח החסר לחיים ולשירות נוצריים יעילים. לפי ג'ונסון, מה שהנוצרים צריכים זה לא דוקטרינה אלא נוכחות גלויה של אלוהים, ובת'ל רדינג מחויבת לחפש ולחוות זאת. המשימה של בת'ל רדינג היא ליצור משפחה תוססת של מאמינים מלאי תקווה שחווים לעומק את האהבה והנוכחות של אלוהים ושותפות עם ישוע כדי לבטא את השמחה והכוח של מלכותו בכל תחום בחיים (מהאתר הרשמי של הכנסייה, גישה ל-5 /13/19).



אמנם יש הרבה באתר של בית אל על חוויות רוחניות, אבל יש דוקטרינה קטנה וחשובה. תחת הכותרת אנו מאמינים נמצאות נקודות הדוקטרינה הבאות:
– יש רק אלוהים אמיתי אחד שהוא המלך הנצחי, הבורא והגואל של כל מה שיש.
- הוא קדוש לחלוטין, צודק, אוהב ואמיתי.
– הוא גילה את עצמו כקיים בעצמו לנצח - ישות אחת בשלוש נפשות: אלוהים האב, אלוהים הבן ואלוהים רוח הקודש.
- התנ'ך יהיה דבר אלוהים בעל השראה והיחיד הבלתי תקף והסמכותי.

התחייה מודגשת באתר האינטרנט של ביתאל, ויש רמזים לבשורה שם (אנו מאמינים שהקרבתו של ישוע המשיח את עצמו הפכה חסד זמין שיש לו את הכוח לשנות את חייו של כל אדם). עם זאת, הבשורה לעולם אינה מוגדרת בבירור. במקום לדבר על תשובה ואמונה, יש דגש על מפגש עם המשיח, המובן במונחים פיזיים ורגשיים. בנוסף למפגשים הקרביים עם ישו, יש דגש עקבי על הכוח שעל הנוצרים להפגין, במיוחד בתחום הריפוי. באמצעות בית הספר בית-אל למשרד על-טבעי, בית-אל רדינג מעבירה הדרכה כיצד להתחיל אורח חיים של ריפוי וניסים.

תורתו של ביל ג'ונסון מוטעית וחסרת איזון. לכל הפחות, אנו יכולים להסיק שביל ג'ונסון ובת'ל רדינג משמיטים דיון בנושאים חשובים ביותר בלב הבשורה ומעלים נושאים אחרים למקום שהם לא ראויים להם. תוך כדי כך הם מלמדים הרבה דברים שאינם מדויקים מבחינה תנ'כית. אני קורא לכם, אחים ואחיות, להיזהר מאלה ש. . . לשים בדרכך מכשולים המנוגדים להוראה שלמדת. התרחק מהם (רומים טז:17).

Top