מהי חשיבותה של האימפריה הבבלית בהיסטוריה המקראית?

תשובה



בבל עלתה מעיר מסופוטמית על נהר הפרת והפכה לעיר-מדינה חזקה ומאוחר יותר לעיר הבירה ושמה של אחת האימפריות הגדולות בהיסטוריה. העיר הייתה ממוקמת בצד המזרחי של הסהר הפורה כ-55 קילומטרים דרומית לבגדד המודרנית. ההיסטוריה של בבל הצטלבה את ציר הזמן המקראי מוקדם ולעתים קרובות. השפעתה של בבל על ישראל ועל ההיסטוריה העולמית היא עמוקה.

ייסוד בבל


האזכור הראשון של התנ'ך לבבל מגיע בבראשית 10. פרק זה מכונה שולחן העמים כיוון שהוא עוקב אחר צאצאיהם של שלושת בניו של נח. באילן היוחסין של חם היה כוש אביו של נמרוד, שגדל להיות לוחם אדיר על פני האדמה (בראשית י, ח). נמרוד ייסד ממלכה שכללה מקום שנקרא בבל בשנער (בראשית י, י).

מגדל בבל


מגדל בבל נמצא בבראשית יא. באנגלית מספיק קל ליצור את הקשר בין בבל לבבל, אבל בעברית זו אותה מילה. פרק זה מחזק את המוניטין של בבל כעיר של מרד באלוהים. מכאן ואילך, כותבי המקרא משתמשים בעקביות בבבל כסמל של רוע והתרסה (ראה פטרוס א' ה':13 והתגלות י'ז:5).

הצמיחה המוקדמת של בבל


סמוך לתקופת אברהם, הפכה בבל לעיר-מדינה עצמאית שנשלטה על ידי האמורי. השושלת הבבלית הראשונה כללה את חמורבי, המלך השישי, הידוע בקוד החוקים שלו. חמורבי הרחיב את הממלכה, והאזור סביב בבל נודע בשם בבל. במהלך השושלת השנייה הייתה בבל בקשר עם מצרים ונכנסה למאבק של 600 שנה עם אשור. לאחר זמן של הכנעה לאימפריה האלמית, שגשגה שושלת רביעית של מלכי בבל תחת נבוכדנצר הראשון. אז נפלה בבל בצל אשור.

עליית בבל
בשנת 851 לפנה'ס, בבל הייתה עצמאית רק באופן נומינלי, דרושה הגנה אשורית ועמדה בפני תהפוכות פנימיות רבות. לבסוף, האשורי תגלת-פילסר השלישי כבש את כס המלוכה. האשורים ומרודך-בלדן, כלדי, סחרו בכוח יותר מפעם אחת. באחת מזמני היתרון שלו, שלח מרודך-בלדן שליחים לאיים על חזקיהו מלך יהודה (מלכים ב' כ':12-19; ​​ישעיהו ל'ט). כאשר ראש הכלדים נבופולסאר השתלט על בבל בשנת 626 לפנה'ס, הוא המשיך לבטל את נינוה, בירת אשור.

כיבוש יהודה על ידי נבוכדנצר השני
תחת השושלת הכלדית, וללא ספק, לאורך שאר ההיסטוריה, אף מלך לא התעלה על התהילה והכוח המוחלט של שלטונו של נבוכדנצר השני. בתור נסיך הכתר (בנו של נבופולסר), הוא הביס את פרעה נכו השני, שנחלץ לעזרת הצבא האשורי, וזכה עבור בבל בארצות אשור לשעבר, כולל ישראל. לאחר שהוכתר למלך, אילץ נבוכדנצר את מלך יהודה את יהויקים להפוך לווסאל למשך שלוש שנים. אבל אז שינה [יהויקים] את דעתו ומרד בנבוכדנצר (מלכים ב' כ'ד, א). מלך בבל, שלא התייחס בעין יפה למרד בו, כבש את ירושלים ולקח את המלך ושאר מנהיגים, אנשי צבא ובעלי מלאכה כשבויים לבבל (מלכים ב' כ'ד:12-16). גירוש זה סימן את תחילתה של גלות בבל של היהודים.

נבוכדנצר מינה את צדקיהו לשלוט ביהודה. עם זאת, צדקיהו, נגד עצת הנביא ירמיהו, הצטרף למצרים במרד בשנת 589 לפנה'ס. זה הביא לשובו של נבוכדנצר. שאר היהודים גורשו, ירושלים נשרפה והמקדש נחרב באוגוסט 587 או 586 לפנה'ס (ירמיהו ל'ב:1-30).

הנביא דניאל ונפילת בבל
בבל היא התפאורה לכהונתם של הנביאים יחזקאל ודניאל, שניהם מגורשים מיהודה. דניאל הפך למנהיג ויועץ מלכותי של האימפריה הבבלית והפרסית. הוא נתפס לאחר קרב כרכמיש בשנת 605 לפנה'ס. (ירמיהו 46:2-12). ספר דניאל מתעד את הפירוש של דניאל לחלומו של נבוכדנצר (דניאל ב) ומבשר את נפילת בבל לידי המדים והפרסים (דניאל ה). מוקדם יותר, ישעיהו הנביא גם ניבא את נפילת בבל (ישעיהו ל'ו:1-2).

סיכום
בתנ'ך, בבל מוזכרת מבראשית ועד להתגלות, כשהיא עולה מראשיתה המרדנית והופכת לסמל של מערכת העולם הרעה של האנטיכריסט. כאשר אנשי אלוהים דרשו משמעת, אלוהים השתמש באימפריה הבבלית כדי להשיג זאת, אך הוא הגביל את השבי של יהודה ל-70 שנה (ירמיהו כ'ה:11). לאחר מכן, אלוהים הבטיח להעניש את מלך בבל ואת אומתו (ירמיהו כ'ה 12) על כל העוול שהם עשו בציון (ירמיהו ל'א:24). בסופו של דבר, כל הרוע יידון, כפי שמסומל על ידי פטירתה של בבל בהתגלות י'ח:21: העיר הגדולה בבל תושפך, ולא תימצא שוב.

Top