מהי המשמעות של אפסוס בתנ'ך?

תשובה



אפסוס הייתה עיר הבירה של מחוז רומי באסיה. אפסוס הייתה מרכז מסחר משמעותי, שנמצא ליד נמל בשפך נהר הקייסטר במערב אסיה הקטנה. העיר שכנה בעמק ארוך ופורה. כבישים מרכזיים חיברו את אפסוס לכל שאר הערים המשמעותיות באסיה הקטנה.

אפסוס היה ידוע באמפיתיאטרון שלו, הגדול בעולם, שנועד להכיל עד 50,000 צופים. אפסוס היה גם המיקום של המקדש הגדול של ארטמיס, או דיאנה, שנבנה בשנת 550 לפני הספירה. מקדש זה, אחד משבעת פלאי העולם העתיק, היה באורך 425 רגל ורוחבו 220 רגל; כל אחד מ-127 העמודים שלו שתמכו בגג העמודים שלו היה בגובה 60 רגל ( אנציקלופדיית התנ'ך הסטנדרטית הבינלאומית ). תעשיה אפסית רבה הייתה קשורה למקדש זה. בעלי מלאכה מכרו מקדשים ותמונות ביתיות של האלה שהמתפללים יכלו לקחת איתם לנסיעות ארוכות. האפסים היו גאים במורשתם הדתית ובאגדות הנלוות לה (מעשי השליחים יט:35).



אפסוס מוזכר לעתים קרובות בכתובים. פאולוס נסע לאפסוס במהלך מסע המיסיון השני שלו ושהה שם שנתיים כדי שכל היהודים והיוונים שחיו במחוז אסיה שמעו את דבר ה' (מעשי השליחים י'ט:10). אפסוס הייתה אתר מעולה לבשורת המחוז כולו, בשל הנגישות והבולטות של העיר באזור. באפסוס נלקחו פאולוס וחבריו לאמפיתיאטרון האדיר, שבו במשך שעתיים צעק ההמון, גדול הוא ארטמיס של האפסים (מעשי השליחים 19:23–41). למרות ההתנגדויות העזות לבשורה, רבים מאפסים הגיעו לאמונה במשיח באמצעות שירותם הנאמן של פאולוס וחבריו. כנסייה התחילה שם, וכמה שנים לאחר מכן, פאולוס כתב להם מכתב שאנו מכנים כעת ספר האפסים. ארבע מאות שנה מאוחר יותר, אפסוס היה המקום של כנס כנסייה גדול הידוע בשם מועצת אפסוס.



אפסוס היה המסגרת לאירועים רבים של הברית החדשה:

• אלוהים עשה ניסים יוצאי דופן באמצעות פאולוס, כאלה שאפילו מטפחות וסינרים שנגעו בו ריפאו מחלות וגירשו שדים (מעשי השליחים י'ט:11).


• פאולוס כתב את איגרת ה-1 לקורינתים.
• שבעת בניו של סקווה, מגרשי שדים יהודים, ניסו לחקות את כוחו של פאולוס והותקפו על ידי שדים מכיוון שהשדים לא הכירו בסמכותם הרוחנית (מעשי השליחים 19:13–16).
• מאמינים חדשים רבים שעסקו באומנויות קסם הביאו את ספריהם ושרפו אותם לעיני כולם (מעשי השליחים י'ט, יט, ב'ש). הערך הכולל של ספרי הכישוף שהם השמידו היה 50,000 כלי כסף.
• פריסילה ואקילה התלמדו את אפולו (מעשי השליחים י'ח:24–26).
• לטימותיוס היה הכומר הראשון שלו (טימותיאוס א':3).
• נהוג לחשוב שהשליח יוחנן ואמו של ישוע, מרים, חיו באפסוס לאחר שישוע חזר לגן עדן (ראה יוחנן 19:26–27).
• ייתכן שפול התמודד עם חיות בר באמפיתיאטרון (הראשונה לקורינתים ט”ו:32).
• ישוע הפנה לאפסוס את אחת משבעת מכתביו בספר ההתגלות (התגלות ב':1–7).

מכתבו של ישוע לכנסייה באפסוס מכיל את תוכחתו המפורסמת של ישוע: עזבת את אהבתך הראשונה (התגלות ב':4). המאמינים באפסוס, שנאבקו מתחת למשקל של תרבות חסרת אלוהים ובלתי מוסרית, שמרו על אות החוק אך איבדו את רוח החוק (ראה אל הרומים ב':29). ישוע שיבח אותם על עבודתם הקשה, התמדה, דחיית תורת השקר ושנאת החטא. אבל הוא התעצב על כך שהם הפכו לשגרה בשירותם עבורו במקום לשרת אותו בתשוקה שהייתה להם פעם. המעשים שלהם היו שם, אבל ליבם לא.

דבריו של ישוע למאמינים באפסוס צריכים לאתגר את כל משרתי האדון. קל להיקלע לעסוק בשירות, עבודה בכנסייה או התנדבות ולא להבין שהתשוקה שלנו לאדון התקררה. אנחנו כבר לא מונעים לשירות על ידי אהבה, אלא על ידי מוטיבציה אנוכית או עולמית אחרת. אנחנו אולי חושבים שלאלוהים לא אכפת, כל עוד אנחנו מצייתים כלפי חוץ, אבל זה מפריע לו. זה פוגע בו, וזה מפר את הציווי הגדול ביותר: תאהב את ה' אלוקיך בכל לבבך, נפשך, שכלך וכוחך (מרקוס יב:30).

ישוע נתן לכנסייה באפסוס זמן לחזור בתשובה, והוא נותן לנו גם זמן. כל רגע שאנו מתנגדים לקריאתו להצניע את עצמנו ולחזור לאהבתנו הראשונה הוא עוד רגע שבו אנו מאבדים את האהבה, השמחה והשלום שהוא מציע (פטרוס א' ה':6; גלטים ה':22–23). ישוע היה כל כך מודאג מהכנסייה באפסוס שהוא הכתיב מכתב באמצעות השליח יוחנן (התגלות 1:1–2). והוא כל כך מודאג מהכנסייה של ימינו עד שהוא וידא שהאות הזו נשמרה עבורנו (התגלות 1:3; כ'ב:18–19).

Top