מה זה תועלתנות?

תשובה



המהות של התועלתנות היא תפיסת ההנאה והכאב שלה. הפילוסופיה התועלתנית רואה בטוב כל דבר שמגביר את ההנאה ומפחית כאב. זו פילוסופיה של תוצאות. אם התוצאה של פעולה משמשת להגברת ההנאה ולהפחתת הכאב, אזי הפעולה נחשבת לטובה. בליבה, תועלתנות היא פילוסופיה נהנתנית. את ההיסטוריה של התועלתנות אפשר לייחס כל הדרך אל הפילוסוף היווני העתיק אפיקורוס, אבל כאסכולה, תועלתנות מיוחסת לעתים קרובות לזכות הפילוסוף הבריטי ג'רמי בנת'ם.

מהן כמה מהבעיות של תועלתנות? ראשית היא ההתמקדות שלו בתוצאות. במציאות, פעולה אינה טובה רק בגלל שהתוצאה שלה טובה. התנ'ך אומר שהאדם מסתכל על המראה החיצוני, אבל ה' מסתכל על הלב (שמואל א' ט'ז:7). אלוהים אינו עוסק בתוצאות כפי שהוא עוסק בכוונות ליבנו. פעולות טובות עם כוונות רעות אינן משמחות את אלוהים. ברור שאיננו יכולים לראות את כוונותיהם של אחרים. אנחנו אפילו לא מסוגלים להבחין לחלוטין בכוונות שלנו. אבל זה לא תירוץ; כולנו צריכים לבוא לפני אלוהים ולתת דין וחשבון על מעשינו.



בעיה שנייה עם תועלתנות היא ההתמקדות שלו בהנאה בניגוד למה שבאמת טוב. הנאה היא הגדרה אנושית לטוב, וככזו, יכולה להיות סובייקטיבית מאוד. מה שמהנה לאחד עלול שלא להיות מהנה לאחר. לפי התנ'ך, אלוהים הוא ההגדרה של טוב (תהילים 86:5; 119:68), ומכיוון שאלוהים אינו משתנה (יעקב א':17), גם ההגדרה של טוב לא משתנה; זה אובייקטיבי, לא סובייקטיבי. הטוב אינו משתנה עם מגמות התשוקה האנושית או עם חלוף הזמן. יתר על כן, על ידי השוואה בין טוב להנאה, אנו מסתכנים בהגדרת הטוב כסיפוק פשוט של הרצונות הבסיסיים שלנו. כפי שמעידים אנשים שנכנעים לאורח חיים נהנתני, ככל שמתמכרים יותר לתענוג, ההנאה הופכת פחות אינטנסיבית, ויש צורך להתפנק יותר כדי להשיג את אותו גירוי. זה חוק התשואות הפוחתות, מיושם על הנאה. דוגמה למעגל זה היא מכורים לסמים שמתנסים בסמים חזקים יותר ויותר כדי להגיע לאותו שיא.



בעיה שלישית עם תועלתנות היא הימנעות מכאב. לא כל כאב הוא רע. זה לא שכאב כשלעצמו הוא טוב, אבל הוא יכול להוביל לטוב. ההיסטוריה של האנושות מלאה בלמידה מטעויות. כפי שרבים אומרים, כישלון הוא המורה הטוב ביותר. אף אחד לא דוגל שאנחנו צריכים לחפש באופן פעיל את הכאב. אבל לומר שכל כאב הוא רע ויש להימנע ממנו זה נאיבי. אלוהים מתעניין יותר בקדושתנו מאשר באושרנו. הדרישה שלו לעמו היא להיות קדוש כפי שהוא קדוש (ויקרא יא:44; פטרוס א':15-16). התנ'ך גם אומר שעלינו לחשב הכל בשמחה כאשר אנו עומדים בפני ניסיונות מכל הסוגים (יעקב א' 2-4), לא בגלל שהניסיונות הם משמחים, אלא בגלל שהם מובילים להתמדה ולנאמנות רבה יותר.

בסך הכל, הפילוסופיה של התועלתנות מתמקדת בהפיכת החיים האלה ללא כאב ככל האפשר עבור אנשים רבים ככל האפשר. על פניו, זה נראה כמו מטרה ראויה להערצה. מי לא ירצה להקל על סבלם של אנשים ברחבי העולם? אולם התנ'ך אומר לנו שיש יותר בקיום שלנו מאשר רק החיים האלה עלי אדמות. אם כל מה שאנחנו חיים בשביל זה למקסם את ההנאה בחיים האלה, אנחנו מפספסים את הפרספקטיבה הגדולה יותר. ישוע אמר שמי שחי למען החיים האלה יתאכזב מאוד (מתי ו':19). השליח פאולוס אומר שצרות החיים האלה לא ישוו לתהילה שנקבל בנצח (השני לקורינתים ד':17). הדברים של החיים האלה הם ארעיים וזמניים (פס' 18). ההתמקדות שלנו צריכה להיות במקסום התהילה שלנו בשמיים, לא את החיים שלנו עלי אדמות.



Top