מה הייתה המשמעות של גמילת ילד במקרא (בראשית כא:8)?

תשובה



לפי המנהג היהודי, הזמן שבו ילד נגמל הוא סיבה לחגיגה. ילד שנגמל שרד את השלב השברירי של הינקות וכעת יכול לאכול מזון מוצק במקום להניק מאמו.

בבראשית כא, ח, אנו קוראים, והילד גדל ויגמל. ועשה אברהם משתה גדול ביום נגמל יצחק. למרות שישמעאל צחק בחגיגה (בראשית כא, ט), הוריו של יצחק ראו באירוע זה אירוע חשוב. היה להם בן ששרד את השלב הקשה ביותר בילדות וכעת יכול היה לאכול בעצמו.



על פי מסורות הרבנות היהודיות, הגמילה יכולה להתרחש בכל מקום בין 18 חודשים לגיל 5 שנים. בהקבלה מקראית חשובה אחת, שמואל נגמל לפני שנלקח אל אלי הכהן כדי לעבוד את ה'. שמואל ראשון א' 24 אומר, וכאשר נגמלה אותו. . . הביאה אותו אל בית יהוה בשילה. והילד היה צעיר. לא נמסר גיל מדויק, אך מוזכרת הגמילה, ומודגשת נעוריו של שמואל, כך שהוא היה כנראה בין שנתיים ל-4.



שיעורי תמותת תינוקות גבוהים היו קיימים בתרבויות עתיקות. אחת הסיבות למשפחות גדולות הייתה העובדה שילדים צעירים רבים לא חיו לבגרות. בגלל הסיכונים שעמם התמודדו תינוקות, חגיגת הגמילה של ילד הייתה חלק טבעי וחשוב מהתרבות. אם ילד התפתח מעבר לצורך בתמיכה פיזית של האם, אז הוא או היא הגיעו לשלב חדש של החיים שהגדיל מאוד את הסבירות לבריאות טובה.

כיום, המסורת היהודית ממשיכה את הנוהג של חגיגת גמילת ילד. תהילים 104 נקרא לעתים קרובות בתקופה זו; חלק מהמזמור הזה אומר, ברך את ה' נפשי! ה' אלוקי אתה גדול מאוד! אתה לבוש הוד והדר, מתכסה באור כמו בבגד, פושט את השמים כמו אוהל. הוא מניח את קורות חדריו על המים; הוא עושה את העננים למרכבה; הוא רוכב על כנפי הרוח; הוא גורם לשליחיו לרוחות, לשרתיו לאש בוערת (תהלים 104:1–4).



Top