מי הם העברים?

תשובה



העברים הם עמים צאצאי אברהם. מקור המילה עִברִית נחשב למקורו מהשם הראוי עבר, המופיע בבראשית י', כ'ד כנינו של שם ואב קדמון של אברהם. אטימולוגיה אחרת מתחקה אחר מילת השורש המקורית אל הביטוי מהצד השני - במקרה כזה, עִברִית תהיה מילה המציינת עולה, מה שאברהם בהחלט היה (בראשית יב:1, 4–5).

משם, דרך ארפכשד ושלח, בא עבר, האב הקדמון שמה של העברים; וצאצא עבר, דרך פלג, רעו, סרג ונחור, היה תרח, אבי אברם ואחיו נחור וחרן. מתברר שאם העברים הם צאצאים של עבר, ייתכן שיכללו אחרים מלבד אלה מהשורה של אברהם (ראה בראשית יא:10–26).



כיום, עברי נחשב בדרך כלל לכל חבר בקבוצה של אנשים קדומים שהתחקו אחר השושלת שלהם מאברהם ועד ליצחק ויעקב. וכך התנ'ך משתמש במונח. למעשה, אברהם הוא האדם הראשון שנקרא עברי בתנ'ך (בראשית י'ד:13). לאחר 400 שנה במצרים, ניתן היה לזהות את העברים כקבוצת אנשים מובהקת (שמות א' יט). הפלשתים בכנען השתמשו במונח עברים (שמואל א' כ'ט:3); יונה הזדהה כעברי (יונה א, ט); ומאות שנים מאוחר יותר, פאולוס עדיין השתמש באותו זיהוי (פיליפים ג':5).



שמו של יעקב נכדו של אברהם שונה לישראל (בראשית ל'ה, י), כך שניתן היה לקרוא ליעקב וצאצאיו בני ישראל הראשונים. בנו הרביעי של יעקב נקרא יהודה, וצאצאיו נקראו יהודים או יהודה. לימים התקצר השם יהודה ליהודי.

מבחינה טכנית, יהודים הם עברים ישראלים מאזור יהודה - הם באים מאברהם (עברי) ויעקב (ישראלי), דרך יהודה (יהודי); לפיכך, למהדרין, כל העברים הישראלים אינם יהודים. לאחר מותו של שלמה, עם ישראל התפצל לשתי ממלכות: בממלכה הצפונית היו בני ישראל העברים הלא-יהודים (צאצאים של אברהם, יצחק ויעקב דרך עשרה מבניו); ובממלכה הדרומית היו בני ישראל העברים היהודים (צאצאים של שני בניו האחרים של יעקב שחיו ביהודה). עם זאת, זה מייצג הגדרה מאוד צרה של מונחים. בשימוש נפוץ, יהודים , בני ישראל , ו עברים כולן מילים המתייחסות לעמו הנבחר של אלוהים, צאצאיהם של אברהם, יצחק ויעקב.



Top