מי היה ארתחשסתא בתנ'ך?

תשובה



ארתחשסתא היה מלך פרס מאז בערך. 464 עד ג. 425 לפני הספירה. הוא היה בנו של המלך קסרקסס (אחשוורוש) ולעתים קרובות מכונה ארתחשסתא הראשון לונגימנוס. עזרא ונחמיה נסעו שניהם מפרס לירושלים מחצר ארתחשסתא. למרות שראה כמה התקוממויות במהלך שלטונו, שלטונו של ארתחשסס נחשב בדרך כלל לשלטונו שליו. בשל מדיניותו הסובלנית כלפי היהודים בממלכתו, מילא ארתחשסתא תפקיד מרכזי בשיקום המקדש וחומת ירושלים.

כמשפטו של אלוהים לעבודת האלילים והמרד של יהודה, יהודה הותקפה על ידי הבבלים בשנת 589 לפנה'ס. העיר ירושלים חרבה. היהודים הוחזקו בשבי 70 שנה בבבל ולאחר נפילת בבל בפרס, אך אלוהים הבטיח כי עמו יוחזר למולדתם. אז בשנת 539 לפני הספירה, בהנהגת אלוהים, קבע הקיסר כורש הגדול מפרס כי יורשו ליהודים לחזור לירושלים. בני ישראל רבים חזרו מיד, אך מכיוון שהם כמעט והוטמעו בחברה הבבלית והפרסית, חלקם נשארו מאחור. כורש החזיר את החפצים שנבוכדנצר מבבל גנב מהמקדש, והוא גם קבע לתת לבני ישראל מתנות נדיבות מבתיהם הפרסיים (עזרא א':4–11). כשהגיעו בני ישראל לירושלים, בראשות זרובבל, הם החלו מיד לבנות מחדש את בית המקדש והעיר שמסביב (עזרא ג).



בזמן שבני ישראל עבדו על התיקונים, הם התמודדו עם התנגדות גדולה מצד אנשים בארצות הסביבה (עזרא ד:1–5). מצוקה זו נמשכה אפילו עד מלכותו של המלך ארתחשסתא (עזרא ד:5–6). באותה תקופה, מתנגדים בשמות בישלם, מיטרדאת וטבל כתבו מכתב לארטחשסתא, הטיחו האשמות נגד היהודים וטענו כי היהודים לא ישלמו עוד מסים לאימפריה הפרסית. מודאג, ארתחשסתא הורה מיד לעצור את התיקונים ואיפשר למתנגדים לשלוח את כוחותיהם לירושלים כדי להפסיק את העבודה (פסוק 23).



בשנה השביעית למלכותו, התיר ארתחשסתא לעזרא הכהן להחזיר לירושלים כמה מבני ישראל שירצה, אפילו סיפק זהב וכסף לעם לרכישת מנחות וכל מה שנדרש לבית המקדש (עזרא ז, יא– 20). בנוסף, הוא קבע שאסור לאיש לגבות מסים כלשהם על הלויים, הכוהנים או כל אחד אחר המשרת בבית המקדש.

העובדה שארתחשסתא חסם תחילה ולאחר מכן סייע לבנייתו מחדש של בית המקדש גרמה לכמה פרשנים להניח כי ארתחשסתא המוזכר בעזרא ד' היה למעשה אדם שונה מהארתחשסתא המוזכר בעזרא ז'. לפי תיאוריה זו, הארתחשסתא הראשון היה גזלן. לכס המלכות הפרסי וזוהה ברישומים היסטוריים אחרים כסמרדיס, ששלט רק שמונה חודשים. הבעיה העיקרית בתיאוריה הזו היא שאין מסמך היסטורי ידוע המזהה את סמרדיס עם ארתחשסתא. הסבר סביר יותר הוא שלארטחשסתא פשוט היה שינוי בלב כלפי היהודים, בהתבסס על עדויות לכוונות השלווה של היהודים בירושלים.



בשנת העשרים למלכותו, הבחין ארתחשסתא שהכוס הנאמן שלו, נחמיה, היה מדוכא. משרתים היו אמורים לשמור על פניו נעימים בנוכחות המלך, ולכן נחמיה הפר טכנית את החוק בכך שהוא נראה עצוב. אבל ארתחשסתא היה רחום וביקש מנחמיה להסביר מדוע הוא מוטרד (נחמיה ב, ב). נחמיה אולי נולד בפרס, אבל לבו היה שייך למולדתו, והוא התאבל כשהגיע אליו דיווח שאמר כי חומות ירושלים עדיין בהריסות כמעט 100 שנה לאחר שכורש התיר לבני ישראל לחזור לארצם (נחמיה א'). :1–4). לאחר התייעצות עם ה', דיבר נחמיה עם המלך ארתחשסתא וביקש רשות ללכת לתקן את החומות. ארתחשסתא לא רק נענה לבקשתו של נחמיה, אלא הוא גם כתב מכתבים כדי להבטיח את מעברו הבטוח של נחמיה.

מכיוון שה' הטה את לבו של ארתחשסתא ליהודים, הם הצליחו לתקן את החומות בזמן שיא: בסך הכל 52 ימים (נחמיה ו':15). עם אלוהים הוקם מחדש באופן רשמי בארץ שאלוהים נתן להם לפני כל כך הרבה זמן. הצו של ארתחשסתא לבנות מחדש את ירושלים הגשימה חלק מנבואת 70 השבועות של דניאל והעמידה את השעון הנבואי לתקתק למועד המשיח (דניאל ט':25).

Top