מי היה אשר בתנ'ך?

תשובה



אשר היה בנו השמיני של יעקב, ופירוש שמו מבורך או שמח. אמו של אשר הייתה המשרתת של לאה, זילפה. לפי החוקים דאז לגבי ילדים שנולדו משרתים, אשר היה נראה כבן לאה ולא כבן של זילפה. לאשר היו בסך הכל אחד עשר אחים, כולל אח מלא מאת זילפה; שני אחים למחצה מאשתו השנייה של יעקב, רחל; שני אחים למחצה משרתה של רחל, בלהה; ושישה אחים למחצה מלאה. הייתה לו גם אחות בשם דינה. כל אחד מבניו של יעקב, כולל אשר, יהפוך לראש של אחד משנים עשר שבטי ישראל. כפי שהבטיח אלוהים לסבא רבא של אשר, אברהם, הוא הפך את צאצאיו של אברהם לאומה גדולה (בראשית יב:22).

התנ'ך אינו אומר הרבה על אשר כאדם פרטי. עם זאת, הוא מתאר את הקנאה והכעס שהיו לאשר ואחיו כלפי יוסף אחיהם בשל היחס המועדף של יעקב אליו (בראשית ל'ז:3-4). העדפה זו, יחד עם תיאורו של יוסף את החלומות שחלם בהם אחיו השתחוו לו, גרמה לאחים לפתח שנאה קיצונית כלפיו (פסוקים 5-11). אשר ואחיו בסופו של דבר מכרו את יוסף לכמה סוחרים, אשר בתורם מכרו אותו כעבד במצרים (פסוק 28). יוסף שירת שם כמה שנים, אך אלוהים העלה אותו למקום השני בכל מצרים (בראשית ל'א:39–41). כפי שפירש יוסף חלום שחל המלך שהזהיר מפני שבע שנות שפע ואחריהן שבע שנות רעב גדול, פרעה הטיל על יוסף את הפיקוח על איסוף המזון בשבע השנים הטובות ואחסנו לשבע השנים הרעות (פסוקים 48– 49). כשהחל הרעב, הגיעו אחיו של יוסף לקנות אוכל ממצרים, ובסופו של דבר גילו שהאיש שעמו יש להם עסק הוא אחיהם. הם התאבלו על מה שעשו ליוסף, וזמן קצר לאחר המפגש הובאו יעקב ושאר בני משפחתו לגור במצרים.



רגע לפני מותו של יעקב, הוא בירך כל אחד מבניו. הברכה לאשר הייתה כזו: מזונו של אשר יהיה עשיר; / הוא יספק מעדנים המתאימים למלך (בראשית ל'ט, כ). בעצם, יעקב בירך את אשר ואת צאצאיו בהבטחה שהם יזכו לאוכל טוב ועושר. מאוחר יותר בירך משה גם את צאצאיו של אשר: מבורך ביותר מבין הבנים הוא אשר; / יִהְיֶה לְאִחְיָיו לְחֶסֶד, / וּרְחֵץ רַגְלָיו בשמן. / בריחי שעריך יהיו ברזל ונחושת / וכוחך ישווה לימיך (דברים ל'ג, כ'ד–כ'ה).



בראשית 46:17 מציינים שלאשר היו ארבעה בנים (אימנה, אישווה, אישבי ובריה) ובת אחת (שרה). השבט שלו יגדל בסופו של דבר לשש חמולות, ולאחר יציאת מצרים, היה גדול למדי. התנ'ך אומר שבשלב מסוים במהלך מסעם של בני ישראל לכנען, היו לשבטו של אשר 41,500 לוחמים (מספרים א':41).

שבטו של אשר ירש קרקע בכנען לאורך החוף, מהעיר צידון בצפון ועד להר הכרמל בדרום. נאמן לברכות שקיבל אשר, החזיק השבט בשטח שהכיל כמה מהאדמה העשירה ביותר בכל כנען. אשר ייצר הרבה תבואה, יין, שמן ומינרלים.



צאצאיו של אשר החזיקו מעמד כפי שהבטיח אלוהים לאברהם, ושבטו מוזכר לעתים קרובות בכל התנ'ך. אחת מצאצאיו של אשר, נביאה בשם אנה, התברכה לפגוש את ישוע התינוק ימים ספורים לאחר לידתו (לוקס ב':36). ויום אחד, במהלך הצרה שתתרחש לאחר שישוע יחזור למאמינים, שריד מעם ישראל יגיע לידיעת ישוע המשיח, כולל 12,000 חתומים משבט אשר (התגלות ז:6).

Top