מי היה עתליה בתנ'ך?

תשובה



עתליה, שפירוש שמו פגוע על ידי אלוהים, הייתה מלכת יהודה בין השנים 841–835 לפנה'ס והמלוכה היחידה שישבה על כס דוד בתולדות המקרא. עתליה הייתה בתם של אחאב והמלך איזבל של ישראל, והיא נישאה ליהורם, בנו הבכור של מלך יהודה יהושפט. תקופתה כמלכה שוכנת בתוך מאות שנים של מלכים מרושעים ששלטו על יהודה וישראל. עתליה, קנאי בעל נלהב, התחרה ברשעת המלכים שבאו לפניה ואחריה. את סיפורה ניתן למצוא במלכים ב' יא ובדברי הימים ב' כ'ב–כ'ג.

בעלה של עתליה, יהורם, היה מלך יהודה עד מותו בשנת 841 לפנה'ס. בניגוד לאביו, יהורם היה מלך מרושע. בנו של עתליה, אחזיה, בגיל 22, עלה לכס המלכות, והוכיח את עצמו כרע כמו אביו (מלכים ב' ח:18, 25–27). עתליה יעץ לבנה במזימותיו השטניות (דברי הימים ב' כ'ב:3). אחזיהו כיהן כמלך יהודה פחות משנה אחת, שכן הוא נרצח יחד עם מלך ישראל החולה, יורם. המתנקש שלהם היה יהוא, שהיה במקור מפקד בצבאו של המלך אחאב (מלכים ב' ט:5, 25). הנביא אלישע משח את יהוא למלך ישראל החדש והטיל עליו מכשיר לאלוהים לבצע את משפטו של אלוהים על המלך אחאב ועל כל משפחתו עובדי האלילים (מלכים א' יט 1–17; מלכים ב ט 1–13). ). המשימה של יהוא לסיים את שושלת אחאב כללה למוות את איזבל ובניה. אחזיהו ביקר במקרה את יורם כאשר יהוא הגיע להתנקש בחייו של יורם, וגם אחזיה נהרג.



כשעתליה קיבלה את ההודעה שבנה מת, היא ניצלה את ההזדמנות לגזול את כס המלכות על ידי רצח בניו של אחזיה - נכדיה שלה - ובכך מחסלת את כל משפחת המלוכה כדי שתוכל לכבוש את כס המלכות. בלי ידיעת עתליה נמלט נכד יחיד מהטבח. יהושע, דודתו של התינוק ואשתו של הכהן הגדול יהוידע, לקחה את יואש התינוק והחביאה אותו ואת האחות שלו בחדר שינה. מאוחר יותר הוברח יואש מהטירה ונלקח למקדש, שם נשאר חבוי במשך שש שנים בזמן שהמלכה עתליה שלטה על הארץ (מלכים ב' יא:1–3).



כמלכה, עתליה השתמשה בהשפעתה כדי להמשיך ולבסס את פולחן הבעל ביהודה, התקנת כוהנים ובניית מזבחות לאליל שלה ממש במקדש ה' (מלכים ב' יא:18; דברי הימים ב' כ'ד:7). כך הלכה עתליה בעקבות אמה, איזבל.

לאחר שש שנים מלך עתליה, הכהן הגדול יהוידע הציב שומרים סביב המקדש והכתיר ברבים את יואש הצעיר כמלך החוקי. כשהמלך החדש נמשח, העם מחא כפיים וצעק, 'יחי המלך!' (מלכים ב' יא, יב). עתליה שמע את המהומה, הבין מה קורה, ויצא מהארמון כשהוא צועק, בגידה! בגידה! (פסוק 13). יהוידע ציווה על הכוחות ללכוד את עתליה ולהוציא אותה להורג, וכך הרגו את המלכה במקום שבו נכנסים הסוסים לשטח הארמון (פסוק טז). המלך יואש בן השבע, בהנחייתו של הכהן הגדול הנאמן, הרס את מקדש הבעל, ניפץ את מזבחות הבעל ודמויותיו והרג את כהן הבעל. וַיִּשְׂמְחוּ כָּל-עַם הָאָרֶץ, וַתִּרְגַע הָעִיר, כִּי-הָרַג עַתְלֵיהוּ (פסוק כ).



Top