מי היה ג'ורג' ווייטפילד?

תשובה



ג'ורג' ווייטפילד (1714–1770), ששמו מאוית לפעמים ויטפילד בשל הגייתו, ייתכן שהייתה הדמות הדתית הידועה ביותר בעולם דובר האנגלית של המאה השמונה עשרה. בתוך קצת פחות משלושים וארבע שנות שירות, ההערכה היא שוייטפילד הטיף שמונה עשר אלף דרשות ונשמעו על ידי לא פחות מעשרה מיליון אנשים. הוא ניהל שירות הטפה נרחב באנגליה, באירלנד ובוויילס, וכן ערך ארבע עשרה מסעות לסקוטלנד ושבע מסעות למושבות האמריקאיות.

ג'ורג' ווייטפילד הומר למשיח בעודו סטודנט באוניברסיטת אוקספורד. שם הוא התיידד עם ג'ון וצ'ארלס ווסלי והצטרף למה שכונה המועדון הקדוש - קבוצה של תלמידים שלקחו אחריות נוצרית ברצינות רבה ונפגשו בקביעות לתפילה, לימוד תנ'ך ואחווה. ווייטפילד הוסמך כדיאקון בכנסיית אנגליה והחל להטיף שלידה חדשה נחוצה לישועה (ראה יוחנן ג':3).



התיאולוגיה של ווייטפילד הייתה קלוויניסטית לחלוטין (עובדה שגרמה למתח מסוים בינו לבין בני הזוג ווסלי), וסגנון ההטפה שלו היה משהו שמעולם לא נראה קודם לכן. בעוד שרוב הדרשות באותה תקופה נישאו בסגנון פשוט, שלעתים קרובות נראה יותר כמו הרצאה, הדרשות של ווייטפילד היו יותר כמו הופעה תיאטרלית עם מחוות גדולות מדי, צעקות וקפיצות. נאומתו הייתה ללא תחרות. מדווחים ששחקן עכשווי ידוע אחד אמר שהוא ייתן מאה גינאה אם ​​יוכל לומר, הו, כמו ג'ורג' ווייטפילד.



המסר האוונגליסטי של ווייטפילד והלהט שבו הטיף אותו היו שערורייתי, והוא לא התקבל בקלות בכנסיות של בריטניה הגדולה. כתוצאה מכך, הוא החל להטיף בכל מקום אחר שיזכה בו, כמו גם להטיף באוויר הפתוח.

גם סגנון ההטפה שלו היה הלם עבור ניו אינגלנד הפוריטנית, אבל הוא משך אנשים מכל תחומי החיים. בנג'מין פרנקלין היה מעריץ של ווייטפילד, למרות שהוא לא שותף לאמונתו. פרנקלין מדווח כי באחת הפעמים ג'ורג' ווייטפילד גייס כסף לבית יתומים, ופרנקלין החליט לא לתת כסף. אבל, כשהקשיב להטיף של ווייטפילד, הוא החליט שהוא יכול לתת כמה מטבעות נחושת. כשהקשיב יותר, הוא החליט שהוא יכול לתת גם כמה מטבעות כסף. עד סוף הדרשה הוא החליט לתת את כל מה שהיה איתו. חבר שנקט באמצעי הזהירות של ריקון כיסיו לפני שהגיע לפגישה ניסה ללוות כסף כדי לתת.



משרדו של ג'ורג' ווייטפילד חצה קווים דתיים שכן הוא היה מוכן להטיף את הבשורה בצורה בלתי מתפשרת לכל קבוצה שתרצה אותו. שירותו במושבות האמריקאיות עזר להתחיל את ההתעוררות הגדולה, ולעתים קרובות הוא נתפס כאבי התחייה האמריקאית.

ג'ורג' ווייטפילד המשיך בקצב כמעט בלתי ייאמן, ודיבר בפומבי כאלף פעמים בשנה במשך שלושים שנה. הוא אהב להטיף, וביוגרף אחד כתב עליו, אפשר לומר שכל חייו נצרכו במשמרת של דרשה אחת מתמשכת, או שנקטעה בקושי (ארנולד דלימור, ג'ורג' ווייטפילד , 2:522). בין אלה שהושפעו מההטפה של ווייטפילד היו ג'ונתן אדוארדס וויליאם ווילברפורס הצעיר.

הציטוטים הבאים הם מג'ורג' ווייטפילד:

מה! להגיע לגן עדן בכוחות עצמך? למה, אתה יכול באותה מידה לנסות לטפס לירח על חבל של חול!

גברים אחרים עשויים להטיף את הבשורה טוב יותר ממני, אבל אף אדם לא יכול להטיף בשורה טובה יותר.

אנחנו יכולים להטיף את בשורת המשיח לא יותר ממה שחווינו את כוחה בליבנו שלנו.

אני מאמין שמעולם לא הייתי מקובל יותר על המאסטר שלי מאשר כשעמדתי ללמד את השומעים האלה בשדות הפתוחים. עכשיו אני מטיף בפני עשרה אנשים יותר ממה שהייתי מרותק לכנסיות.

גיור אמיתי פירושו לפנות לא רק מהחטא אלא גם מהתלות בצדקנות עצמית.

תן לשמי למות בכל מקום, תן אפילו לחבריי לשכוח אותי, אם בדרך זו ניתן לקדם את מטרתו של ישוע יתברך.

Top