מי הייתה זילפה בתנ'ך?

תשובה



זילפה הייתה שפחתה או משרתת של לאה, אשר לאה נתנה לבעלה, יעקב, כפילגש. זילפה ילדה ליעקב שני בנים: גד ואשר.

הרקע של זילפה אינו ידוע, מלבד העובדה שזילפה היה אחד מעבדיו של לבן לפני נישואיה של לאה ליעקב. כאשר נשא יעקב את לאה לאשה, נתן לבן את עבדו זילפה לבתו כמלווה שלה (בראשית כ'ט, כ'ד). שבוע לאחר מכן, כשיעקב נשא לאישה את אחותה של לאה, רחל, נתן לבן את בלהה לרחל כמלווה שלה (בראשית כ'ט, כ'ט). כמה חוקרים יהודים הציעו שזילפה ובלהה היו בנותיו של לבן על ידי פילגש (ולכן אחיות למחצה של לאה ורחל), אבל זה לא נאמר בשום מקום בתנ'ך.



לאה ורחל היו מעורבות עד מהרה במלחמת יולדות ביניהן. מאבקם לבולטות בעיני בעליהם הניע אותם להביא את משרתיהם לקרב. ברגע שרחל הבינה שאינה מסוגלת להביא ילדים לעולם, היא נתנה את משרתה, בלהה, ליעקב כדי להוליד ילדים באמצעות פונדקאית (בראשית 30:3–4). בכך נהגה רחל בנוהג שהיה נהוג אז לאישה עקרה לתת את משרתה לבעלה כפילגש. הצאצאים שנולדו לאותה פילגש ייחשבו ילדים של המאהבת שלה.



ללאה נולדו ארבעה בנים, אבל אז היא הפסיקה להביא ילדים לעולם. שני בניו הבאים של יעקב היו דרך משרתה של רחל, ולאה, שרצתה ילדים נוספים בשמה, הלכה בעקבות אחותה הצעירה והציעה את זילפה לבעלה (בראשית ל':9-10). שני בניה של זילפה, גד ואשר, הפכו לאבותיהם של שניים משנים עשר שבטי ישראל (בראשית ל'ה:26).

לא נאמר בכתובים כיצד ראתה זילפה את הסדר הזה, אבל, כמשרתת, לא הייתה לה מנוס גם אם הייתה מתנגדת לכך. בחברה הפטריארכלית, הטרום-פסיפסית שבה חיה, לא היו לזילפה זכויות. היא אפילו לא הספיקה למנות את הילדים שילדה ליעקב. במקום זאת, לאה קראה גם את גד וגם את אשר (בראשית ל':10–13). התנ'ך מציין שזילפה ובלהה היו נשותיו של יעקב (בראשית ל'ז, ב), אך הן לא היו נשים באותו מובן שהיו לאה ורחל. מונח ספציפי יותר היום יהיה פִּילֶגֶשׁ אוֹ שפחה . התנ'ך המוגבר מספק ניסוח כדי להבהיר את ההסדר, ואומר כי בלהה וזילפה היו נשים [משניות]. לזילפה לא ניתנה בחירה אם להפוך לפילגשו של יעקב, והיא ובילהה עברו מניפולציות כמשכונים במאבק כוחות בין שתי אחיות. למרות הניצול של זילפה, אלוהים עדיין השתמש במצב כדי ליצור אומה של עם נבחר לעצמו.



זילפה היא דמות אילמת במקרא; אין לנו מילים מוקלטות ממנה. כמו נשים אחרות ששימשו כילדות באותה תקופה, זילפה הייתה נתפסת כחסרת חשיבות וחסרת חשיבות לחברה. בעיני יעקב, שני בניה של זילפה נמנו עם לאה, אך אנו יודעים שזילפה הוכרה על ידי ה'. שני דורות קודם לכן נקלעה המשרתת הגר במצב דומה, שכן היא ניתנה לאברהם כפילגש (בראשית טז, א-ד). אבל אלוהים היה עם הגר. הוא התגלה אליה והציל את חייה פעמיים, נתן לה תקווה והכוונה ובירך את בנה (בראשית כא). הגר, בלהה וזילפה, המנוצלות בעולם הזה, עדיין היו חשובות לאלוהים.

Top