מי היו האבות השליחים?

תשובה



האבות השליחים היו קבוצה של מנהיגים ומחברים נוצרים מוקדמים שחיו זמן קצר לאחר השליחים. כתביהם מתוארכים בדרך כלל בין השנים 80-180 לספירה. מאמינים שרוב האבות השליחים הכירו את השליחים באופן אישי או היו קשורים אליהם בדרך כלשהי. פוליקרפס נתפס באופן מסורתי כתלמידו של השליח יוחנן. קלמנט היה ככל הנראה הבישוף השני, השלישי או הרביעי של רומא, וייתכן שהוא הכיר כמה מהשליחים. ייתכן שהרמס הכיר את קלמנט ולכן הכיר את כנסיית רומא.

בזמנם של האבות השליחים, הכפירות העיקריות שהטרידו את הכנסייה היו הגנוסטיות והדוקטיזם, ולכן הצגת האמת כדי להתמודד עם הסטיות התיאולוגיות הללו היא נושא מרכזי של האבות השליחים. כתבי האבות השליחים כוללים את הקלמנט הראשון והשני, האיגרות האיגנטיות, מכתבו של פוליקרפס לפיליפאים, מות הקדושים של פוליקר, מכתבו של ברנבא (אלמוני, למרות הכותרת), הדידשה (תורת שנים עשר השליחים), המכתב. (או איגרת) לדיוגנטוס ולרועה הרמס. כמה חוקרים כוללים גם קטעים של כתיבתו של פאפיאס ושברים מהאפולוגיה של קוואדרטוס, דוגמה מוקדמת לאפולוגטיקה. מלכתחילה, כל כתבי האבות השליחים הוערכו על ידי הכנסייה כחשובים. כמה ספרים אפילו נכללו בתנ'ך המוקדמים: 1 ו-2 קלמנט, רועה הרמס ואיגרת ברנבס.



האבות השליחים כתבו ביוונית והשתמשו בתרגום השבעים, התרגום היווני של הברית הישנה. כלול בכתיבתם של האבות השליחים ספרות חוכמה, מזמורים, נבואות אפוקליפטיות, תורתו של ישוע, הנחיות למנהיגות נוצרית מוקדמת, משלים, הרהורים על קטעים בתנ'ך וכו'. חלק מהאיגרות של האבות השליחים מתייחסות לאותן כנסיות ואזורים שהשליחים עצמם פנו אליהם. קלמנט הראשון הוא מכתב לכנסיית קורינתוס, שנכתב כדי להראות להם את שגיאותיהם ולשכנע אותם לשנות את דרכיהם. שבע המכתבים של איגנטיוס נכתבים לכנסיות באפסוס, מגנזיה, טרלס, רומא, פילדלפיה וסמירנה; ארבעה מהמקומות והכנסיות הללו גם קיבלו תקשורת ישירה בברית החדשה.



כתבי האבות השליחים מכילים את אותם ז'אנרים כמו הברית החדשה. קלמנט הראשון, איגרת איגנטיוס ואיגרת פוליקר לפיליפאים הם איגרות, או מכתבים, לכנסיות או ליחידים. איגרת ברנבא היא דוגמה לאיגרת כללית. הרועה מחרמס כתוב בסגנון אפוקליפטי וכולל גם משלים. המכתב לדיוגנטוס הוא מתנצל באופיו. קלמנט השני דומה מאוד לעברים והוא הדוגמה המוקדמת ביותר של דרשה נוצרית מחוץ לברית החדשה. מות הקדושים של פוליקרפוס היא מרתירולוגיה ואין לה מקבילה לברית החדשה. הדידאצ'ה נתפס בדרך כלל כמדריך מוקדם או מדריך למאמינים; הוא מלמד אותם את יסודות האמונה ומכין אותם לטבילה.

התנאי אבות שליחים מתוארך רק מהחלק האחרון של המאה השבע עשרה. במקור, האבות השליחים נקראו אנשי שליחים. כתביהם מלמדים על חשיבותה של תורת השילוש במאות הראשונה והשנייה, את הכבוד שראתה הכנסייה המוקדמת לשליחים, ואת האהבה הנלהבת שרחשו מנהיגי הכנסייה לקהילותיהם.



Top