מי היו האשורים בתנ'ך?

תשובה



האשורים היו תושביה של מדינה שהפכה לאימפריה אדירה השולטת במזרח התיכון המקראי מהמאה התשיעית עד המאה השביעית לפני הספירה. הם כבשו אזור שכולל את מה שהיא כיום עיראק, סוריה, ירדן ולבנון. במאה השביעית לפני הספירה כבשה אשור את החופים המזרחיים של הים התיכון ושלטה בהם. בירת אשור הייתה נינוה, אחת הערים הגדולות של ימי קדם. חפירות במסופוטמיה אישרו את תיאור המקרא שלפיה נדרשו מסע של שלושה ימים כדי להקיף את העיר הזו (יונה ג':3). האשורים היו אומה עזה ואכזרית שגילתה מעט רחמים כלפי אלה שכבשו (מלכים ב' י'ט:17).

האשורים היו קוץ בעין ישראל. החל משנת 733 לפנה'ס תחת המלך טילגת-פילסר, אשור לקחה את אדמת הממלכה הצפונית ונשאה את התושבים לגלות (מלכים ב' ט'ו:29). מאוחר יותר, החל משנת 721 לפנה'ס, המלך האשורי שלמנאסר מצור על בירת ישראל, שומרון, והיא נפלה שלוש שנים לאחר מכן (מלכים ב' יח:9-12). אירוע זה הגשים את נבואת ישעיהו שאלוהים ישתמש באשור כמטה כעסו (ישעיהו י':5-19); כלומר, האימפריה האשורית מיישמת את משפטו של אלוהים נגד בני ישראל עובדי האלילים. האל הריבוני לוקח את הקרדיט המלא כמקור סמכותה של אשור (השווה לישעיהו ז':18; ח':7; ט':11; ודניאל ד':17). ההיסטוריה החילונית מתעדת שבשנת 703 לפני הספירה אשור תחת המלך סנחריב דיכאה אתגר כלדי גדול.



בהתחשב באיום האשורי על ישראל, מובן שיונה הנביא לא רצה לנסוע לנינוה (יונה א, א-ג). כשהגיע בסופו של דבר לבירת אשור, הטיף יונה למשפטו הממשמש ובא של אלוהים. לאחר ששמע את הודעתו של יונה, מלך אשור וכל העיר נינוה חזרו בתשובה, ואלוהים הפנה את כעסו לזמן מה (יונה ג':10). חסד אלוהים נמשך אפילו לאשורים.



בשנה הארבע עשרה למלכות חזקיהו, בשנת 701 לפנה'ס, כבשו האשורים תחת סנחריב 46 מערי יהודה המבוצרות (ישעיהו ל'ו:1). אחר כך הטילו מצור על ירושלים - המלך האשורי חרט על הסטלה שלו שלכד את מלך יהודה כציפור בכלוב בארצו.

עם זאת, למרות שצבאו של סנחריב כבש את יהודה עד לפתחה של ירושלים, ולמרות ששליחו של סנחריב רבשקה התפאר באלוהים ובחזקיהו (ישעיהו ל'ו:4-21), אשור נדחתה. חזקיהו התפלל, ואלוהים הבטיח שכף רגלם של האשורים לעולם לא תדרוך בתוך העיר (ישעיהו ל'ז:33). אלוהים הרג 185,000 כוחות אשוריים בלילה אחד (ישעיהו ל'ז:36), וסנחריב חזר לנינוה שם נהרג על ידי בניו שלו תוך כדי עבודתו לאלוהיו נשרוך (ישעיהו ל'ז:38).



בשנת 612 לפני הספירה, נינוה הייתה מצוררת על ידי ברית של המדים, הבבלים והסקיתים, והעיר נהרסה כל כך עד שאפילו מיקומה נשכח עד שהארכיאולוג הבריטי סר אוסטן ליארד החל לחשוף אותה במאה התשע-עשרה. לפיכך, עם עליית האימפריה הבבלית, אשור ירדה מדפי ההיסטוריה.

Top